’t Blanke kind van de rekening

albino

Last week the Daily News reported the arrest of a 35-year-old fisherman at Lake Tanganyika who had allegedly attempted to sell his 24-year-old albino wife to two businessmen from the Democratic Republic of Congo for 3.6m shillings (about £2,000). Another report told of a man caught at the border carrying a bag containing a baby’s head. He told police that a Tanzanian witch doctor had offered to pay him according to the weight of the head.
(The Oberserver, Tanzania, 16-11-2008)


Jaren geleden, tijdens een busreis van Nairobi naar Mwanza, stond mijn hart even stil. Het kleine nieuwsbericht dat me toen onder ogen kwam heeft me nooit losgelaten. Van tijd tot tijd wordt ik opnieuw geattendeerd op dit kwaad. Moet ik hier iets mee? Kan ik hier iets mee? … of zijn het enkel en alleen de onmetelijke gruwel en onrecht die mijn hart doen beroeren?

Vissers die geloven dat ze meer vis vangen als ze albinohaar in hun netten knopen. Medicijnmannen die amuletten of bedeltjes maken van albinobotten. Goudzoekers die denken dat ze meer kans maken op een rijke ader wanneer ze in bezit zijn van albinobloed. Zakenmensen die voor veel geld schedels of drankjes kopen met materiaal van albino’s. Ik kan niet anders concluderen dan dat dit doctrines ‘straight from hell’ zijn.

sunWaar een klein land groot in kan zijn. In 1988 is het IDFA opgericht om de documentairecultuur te stimuleren. Inmiddels is dit Amsterdams documentaire festival uitgegroeid tot het grootste ter wereld met meer dan 200.000 bezoekers en vele prijsuitreikingen. Het was hier dat ik opnieuw geconfronteerd werd met het leven van albino’s in Afrika en met name Tanzania. ‘In the Shadow of the sun’ is een aangrijpende documentaire over Josephat en Vesastus, twee mannen met albinisme die hun droom najagen. Opgejaagd wild, vluchtelingen in eigen land vanwege hun huidskleur, vanwege een pigmentaandoening.

Is het voorbestemming of puur toeval? Zijn naam betekent: ‘De Heer is mijn rechter’. Zonder strijd geen overwinning. Hij overleefde twee aanslagen op zijn leven. Desondanks blijft Josephat Torner zich inzetten voor het recht van mensen met albinisme. Zelf had hij het geluk om op 12-jarige leeftijd in aanraking te komen met een geestelijke die ervoor zorgde dat hij een goede schoolopleiding kreeg. Nu op 38-jarige leeftijd is hij betrokken bij verschillende hulporganisaties die opvanghuizen runnen voor kinderen met albinisme in voornamelijk Tanzania en stelt hij deze culturele diepgewortelde duivelse mythe aan de kaak.

IMAG0835

‘Van onze botten maken ze amuletten’, PZC 17-03-2016

In zijn boek Wealth of Nations (1776) legt Adam Smith uit dat de optimale markteconomie bestaat bij de gratie van schaarste. Ik vrees dat het vrije marktdenken in deze illegale handel een gruwelijk monster heeft gecreëerd. Ik vermoed dat deze kinderen hadden gewenst minder waard te zijn dan 65.000 euro. Wellicht een les voor mensen met een onuitputtelijke zucht naar eigenwaarde en zelfontplooiing in onze individuele samenleving. Was ik maar wat minder waard?

Moet ik hier iets mee? Kan ik hier iets mee? Nee, in daden zonder overtuiging geloof ik niet. Dat zijn wat mij betreft alleen maar moderne aflaten. Maar in overtuigingen zonder daden geloof ik evenmin. De daden moeten het hart volgen en naast het trekken van de portemonnee en het schrijven van deze blog vind ik vast wegen om hier nog meer handen en voeten aan te geven. In ieder geval ziet het ernaar uit dat ik ook dit jaar Oost-Afrika zal bezoeken … wellicht een extra binnenlandse trip toevoegen aan het reisschema.

Logo_Uitdaging.pngVoor meer interesse over dit onderwerp verwijs ik u naar het programma ‘De Uitdaging’ dat vanavond wordt uitgezonden op SBS6 met Kees Tol en Kees van der Spek in samenwerking met het Liliane Fonds. Eenmalig komt dit succesvolle programma uit de jaren ’90 terug om meer bekendheid te geven aan deze gruwel en om een steentje bij te dragen om het leven van deze mensen dragelijker te maken. Van harte aanbevolen!

Advertenties

De evolutie van het apenstaartje

monkey-tailVrijwel iedereen heeft in zijn studieboek wel een plaatje gezien van een aap uit vroegere tijden die evolueerde tot de moderne mens. Charles Darwin is door deze theorie over het ontstaan van soorten door natuurlijke selectie alom bekend geworden. Minder bekend is de stormachtige evolutie die het staartje heeft doorgemaakt. Op menig plaatje lijkt het geruisloos te zijn verdwenen. Niets is echter minder waar!

Lees verder

Kleurrijk feesten

“Goede avond beste Joa. Vanavond is er om 22.55 een documentaire over de perzische koning op NPO2. Misschien is het interessant voor je. Met vriendelijke groeten”  (Whatsapp 23/02/2016 20.14)

Colour-PArty-V3-Website-1280x720

Lees verder

Kokura’s geluk

brederosmotto’t Kan verkeren, luidt de lijfspreuk van vaderlands 17e eeuwse dichter Bredero. En gelijk heeft hij! Niets blijft zoals het is. Soms door een schijnbare “toevallige” loop van omstandigheden neemt het leven plotsklaps een totaal andere wending. Hoewel de meanderende rivier van onze gevoelens de oude bedding regelmatig nog probeert op te zoeken, heeft het levenswater definitief een nieuwe geul geslepen … of krater geslagen.

Lees verder

Katholieke charme: pannenkoeken

pancakes1Ik hou wel van de katholieke benadering! Wanneer er ook maar enige reden is om een feest te vieren wordt er actie ondernomen. Een vriend van me met Griekse wortels, vertelde me dat de orthodoxe kerk er nog een schepje bovenop doet. Aangezien ‘orthodox’ zoiets betekent als ‘het ware geloof behoudend / juiste leer’ kan op dit gebied menig calvinist en lutheraan nog wel wat leren. Het lijkt wel of sommigen over het woord ‘feest’ in de bijbel heen lezen. Is er dan eindelijk een reden om te feesten, dan vindt er een discussie plaats of het wel de goede dag is en of de invulling correct is. Lees verder

Gezocht: nieuwe opa en oma

image-5602594

Maria van Sluijs en Fay-Linde

Op 7 januari opende ik de krant en mijn aandacht werd meteen getrokken door bovenstaande krantenkop. Het artikel gaat over Maria van Sluijs die een opa en oma zoekt voor haar zesjarige dochter Fay-Linde. Ogenblikkelijk deed dit me terugdenken aan de tijd dat ik zelf ongeveer die leeftijd had. Mijn opa woonde in Barendrecht en door de afstand hadden we niet heel veel contact. Toch had ik op de één of andere manier een speciale band met hem. Lees verder

Hardlopers zijn …

bonesAfgelopen jaar ben ik opnieuw begonnen met hardlopen om dit jaar voor het eerst eenhalve of hele marathon te lopen. Ik was al eens begonnen, maar helaas had mijn passionele karakter ditmaal het ongelijk aan zijn zijde. Door te snelle opbouw kreeg ik last van mijn gewrichten. Na een rustperiode heb ik getracht het wat voorzichtiger aan te pakken met behulp van wat trainingsschema’s; met resultaat! Lees verder